Herren setzen Auswärtsrallye fort

Am zweiten Mai-Wochenende stellten sich zum Doubleheader in Rendsburg endlich angenehme Temperaturen ein und die Lakers nutzten diesen Frühlingsschub, um ihrem Gegner kräftig einzuheizen!

Die Defensive beendete alle 5 Innings zügig. Der zeitweise böig wehende Wind tat dabei sein Übriges und blies selbst vermeintlich weit geschlagene Bälle der aus Dolphins (Rendsburg) und Prouds (Heide) formierten Spielgemeinschaft ins Infield zurück. Das Outfield konnte sich also entspannt zurücklehnen.

Die Offensive unserer Lakers ließ sich vom Wind jedoch nicht aus dem Konzept bringen, schlug die Bälle hart ins Feld oder auch einfach über das für unser Team viel zu kurze Rightfield hinaus. Und so lautete das Ergebnis klar und deutlich 15:6 im ersten Spiel.

  1 2 3 4 5 R H E
Lakers 3 4 3 3 2 15 13 3
Dolphins/Prouds 2 0 0 2 2 6 4 2

Der zweite Durchgang schien zunächst ein Abbild des ersten Spiels zu werden. Schöne Extra-Basehits und schon lag man mit 3:0 in Führung. Doch in der unteren Hälfte des ersten Innings legten auf einmal die Dolphins los: 6 Hits und ein Hit by Pitch – auf einmal stand es 3:5. Eine konzentrierte Defense auf beiden Seiten mit jeweils nur einem Punkt im nächsten Inning und die Rendsburger blieben weiterhin in Führung.

Erst ein lautes „Männer, aufwachen! Wir brauchen Runs!“ der Coaches zu Beginn des dritten Innings brachte unser Team zurück in die Erfolgsspur. Insgesamt 12 Hits und 12 Runs später war das Spiel dann mit 10-Run-Rule nach dem 5. Inning vorzeitig beendet. (JB)

  1 2 3 4 5 R H E
Lakers 3 1 3 2 7 16 15 0
Dolphins/Prouds 5 1 0 0 0 6 4 7

Auch zu Hause ungeschlagen

Bedingt durch zahlreiche Spielverlegungen folgte auf das Auswärtsspiel in Rendsburg gleich das Heimspiel gegen denselben Gegner. Im ersten Spiel auf eigenem Platz wollten die Lakers natürlich weiter siegen – die Spielgemeinschaft aus Rendsburg Dolphins und Dithmarschen Prouds hingegen wollte Revanche nehmen für die zwei deutlichen Niederlagen der Vorwoche.

Im ersten Spiel des Doubleheaders lieferte die Defensivabteilung der Lakers blitzsaubere Arbeit ab und zeigte keinerlei Schwäche. Und auch die Offensive überrannte ihren Gegner förmlich. Die beiden Pitcher, wie auch der Rest der Verteidigung, waren machtlos. Den Schlusspunkt in der einseitigen Partie lieferte unser Pitcher Marc, der erst sieben Schlagmänner und -frauen „aus-K-nockte“ und schließlich auch noch mit einem 3-Run-Homerun seine Offensivqualitäten zeigte.

  1 2 3 4 R H E
Dolphins/Prouds 0 0 1 2 3 5 2
Lakers 5 5 7 / 17 13 0

Der weitere Verlauf für die zweite Partie schien also vorgezeichnet, glaubten zumindest Gegner, Zuschauer und wohl auch das Lakers-Team. Doch die Rendsburger kamen mit dem Pitcherwechsel auf beiden Seiten offensichtlich besser zurecht als unser Home-Team. Während sie in der vorangegangenen Woche und auch im ersten Spiel dieses Tages kaum Bälle über das Infield hinaus bringen konnten, sammelten sie nun mehrere Extra-Basehits inklusive eines Homeruns.

„Strikezone wie eine Wanderdüne“

Die heimischen Lakers kamen zunächst ebenfalls gut ins Spiel und übernahmen nach dem ersten Inning, nicht zuletzt dank eines Homeruns, die Führung mit 6:3. Dann aber machten ihnen einige strittige Entscheidungen des Umpire-Gespanns und die eigenen Nerven zu schaffen. Im zweiten und dritten Inning haderten unsere Männer mit der Strikezone, die sich bewegte „wie eine Wanderdüne“, wie ein sachkundiger Zuschauer zu berichten wusste. Außerdem gab es strittige Entscheidungen beim Stealing: Dolphin safe auf der dritten Base, trotz deutlichem Tag, Laker aus an drei ohne jegliche Berührung.

Nun halfen, wie im Hinspiel, nur klare Worte von Coach Torsten vor dem Beginn der Lakers-Offensive im 4. Inning: „Anstatt euch über die Strikezone [Anm. d. Red.: 7 K’s in 3 Innings] aufzuregen, müsst ihr einfach draufhauen!“ Und genau das taten die Lakers dann auch – 5 Hits brachten 4 Runs und damit wieder einen komfortablen Vorsprung. Die Aufholjagd der Rendsburger per Homerun kam im letzten Inning zu spät. Sieg mit 13:8 und der Ausbau der Tabellenführung mit einer blütenweißen Weste von 8 Siegen aus 8 Spielen. (JB)

  1 2 3 4 5 R H E
Dolphins/Prouds 3 2 0 0 3 8 10 4
Lakers 6 1 0 4 2 13 13 4

Lakers trotzen Schnee und Hagel

Am 4. Mai starteten die Lakers nach ihren Auftaktsiegen gegen die Stealers bei den Diamonds in Schwerin. Doch statt sonnigem Frühlingswetter öffnete der Himmel seine Schleusen und kühlte unsere Herren beim Aufwärmen schnell wieder auf 4 Grad ab.

So eingeforen taten sich beide Mannschaften in Spiel 1 zunächst schwer zu punkten. Die Diamanten erwischten dennoch den besseren Start und nutzten 4 Walks im ersten Inning zu insgesamt 3 Runs. Danach stand jedoch die Defense der Lakers ihren Mann und ließ in den folgenden 3 Innings nur noch 12 Batter an den Schlag. Keine weiteren Punkte also für die Diamonds. Gleichzeitig holten die Lakers im 3. und 4. Inning zum Gegenschlag aus: Zahlreiche Hits und eine wackelnde Defensive des Gegners wandelten den 0:3-Rückstand schließlich in eine 10:3-Führung und am Ende in einen 14:3-Sieg.

  1 2 3 4 R H E
Lakers 0 0 10 4 14 8 3
Diamonds 3 0 0 0 3 2 5

Spiel 2 gestaltete sich hingegen deutlich ausgeglichener. Beide Teams lieferten sich eine wahre Abwehrschlacht, so dass am Ende wenige Einzelaktionen das Spiel entschieden. Drei Basehits brachten die Lakers im ersten Inning zunächst in Führung, die ein Schweriner Homerun jedoch gleich wieder zunichte machte. Doch der Offensiv-Motor der Lakers lief nun rund und lieferte verlässlich Punkt um Punkt, um den Vorsprung auszubauen.

Die Diamonds kamen im dritten Inning noch einmal durch einen 2-Run-Homerun heran. Doch ein Homerun von Ingo begrub die aufkeimende Hoffnung der Schweriner im nächsten Inning endgültig. So stand es am Ende 9:6 und die Lakers setzten ihre Auswärtssiegesserie fort. Souveräne Tabellenführung mit 4 Siegen und ohne Niederlage. (JB)

  1 2 3 4 5 R H E
Lakers 2 3 1 3 0 9 5 3
Diamonds 2 0 2 2 0 6 4 5

Erste Niederlage im vierten Spiel

Der Höhenflug unseres Jugend-Teams ist vorerst unterbrochen. Gegen den U15-Nachwuchs der Hamburg Stealers setzte es – nicht ganz unerwartet – die erste Niederlage.

Bereits nach den ersten beiden Innings, in denen die Lakers überhaupt nicht ins Spiel fanden, hatten die Gäste 10 Runs auf’s Scoreboard gebracht. Zwar konnten unsere Jungs dann die Durchgänge drei bis fünf ausgeglichen halten, doch der hohe, anfängliche Rückstand war im weiteren Spielverlauf nicht mehr aufzuholen.

Artur erwartet den Pitch, im Hintergrund stiehlt Fynn das zweite Base. Leider kamen unsere Jungs offensiv zu selten zu zählbaren Aktionen.

Am Ende blieb die Erkenntnis, dass die Gäste an diesem Tag im Pitching sowie am Schlag einfach konzentrierter waren und zu Recht als Sieger vom Platz gingen. Kein Beinbruch gegen ein derart stark aufgestelltes Stealers-Team. Kleines Highlight aus Lakers-Sicht: der Homerun von Lucas über‘s Leftfield im 5./unten.

Ergebnis nicht überbewerten

Coach Michael wollte diese (wenn auch etwas hoch ausgefallene) Vorrunden-Niederlage nicht überbewerten: „Wir werden daran arbeiten, den Stealers in den Playoffs Paroli bieten zu können.“ Denn unterm Strich zählt nur, was nach den Finalspielen auf dem Papier stehen wird. Und bis dahin ist noch viel Zeit …

Die nächste Partie bestreitet unsere U15 am kommenden Sonntag (26.5.) um 10 Uhr im Lütjenseer Waldstadion. Direkt im Anschluss treten unsere U12er mit den North State Royals ein paar Kilometer weiter in Hagen-Ahrensburg zu einem Doubleheader (13.30 u. 15 Uhr) an. Gegner werden jeweils die Westend 69ers aus Holm sein.

Ausflug zu den Alligatoren

Beinahe zu nachtschlafender Zeit setzte sich unser Jugendteam am 3. Spieltag in Richtung Elmshorn, zu den weit entfernten Alligatoren, in Bewegung. Es sollte sich lohnen!

Bei besten Bedingungen – strahlendem Sonnenschein, angenehmen Temperaturen und einem perfekt gepflegten Platz – durfte das Team um Coach Michael die wie immer sehr angenehme Gastfreundschaft der Allis, wie die Elmshorner Alligatoren auch genannt werden, genießen. Die Gastgeber hatten an diesem Tag ihr erstes Heimspiel und wie es sich für ein solches Event gehört, wurde dies entsprechend gefeiert: Alle Umpire und Spieler wurden namentlich aufgerufen und begrüßt. Und vor dem First Pitch erklang sogar feierlich die Nationalhymne!

„Haste auch ’n paar Bälle da drin?“ Noah (l.) und Henrik auf dem Weg zum BP
Feierlicher Season opener: Caps ab für die Nationalhymne

Die Allies, in dieser Saison seit langem wieder mit einem (sehr jungen) Jugendteam in der Liga aktiv, hatten den erfahrenen Gästen noch nichts entgegenzusetzen. Die Starting Line-up (Pit, Fynn, Ole, Artur, Hendrik, Lucas, Knut, Noah, Leif – Henry und Willem wurden später eingewechselt) erfüllte ihre Aufgabe und erzielte in den ersten zwei Innings die jeweils maximale Anzahl von fünf Runs. In der Defense hielt unser First Pitcher Artur den Gegner mit zahlreichen gut platzierten Strikes kurz. Die Allies kamen zwar im zweiten und dritten Inning in Scoring Position, konnten jedoch im ganzen Spiel nichts nach Hause laufen. Nach zwei Stunden hieß es dann im vierten Inning mit 20:0 Ballgame.

Pitcher-Wechsel: Catcher Ole und Closer Fynn klatschen ab
Pickoff-Versuch von Artur an 1st, doch der Ball trifft den Runner

Trotz der deutlichen Niederlage ließen sich die Alligatoren den Spaß nicht verderben, bedankten sich angesichts der hohen Niederlage augenzwinkernd für die Geduld der Fans und luden uns Lakers nach der Verabschiedung noch zu einem gemeinsamen Team-Foto ein. Hut ab vor der Einstellung und dem Verhalten der Gastgeber – so wünscht man sich einen Baseballtag. Wir kommen gern wieder!

Freundschaftlicher Schlusspunkt im schönen Elmshorner Ballpark: ein gemeinsames Team-Foto

Das nächste Spiel ist bekanntlich immer das schwerste, doch unser kommendes gegen die Hamburg Stealers am 19. Mai wird definitiv das schwerste der gesamten Hinrunde – und zugleich das Highlight! Ab 10 Uhr werden sich die beiden Meisterschaftsfavoriten auf dem Grandplatz im Lütjenseer Waldstadion gegenüberstehen.

Zwei Auftaktsiege für die Royals

Auch das Schüler-Team (U12) der North State Royals ist nun in die Saison gestartet. Und das gleich mit einem Sweep gegen die Elmshorn Alligators. Von den Lakers mit dabei: Knut, Lenny, Tommy.

Die Royals* gehen mit diesem Doubleheader in ihre zweite Saison. Nach dem sensationellen 5. Platz bei der Deutschen Meisterschaft 2018 in Stuttgart tritt das Team dieses Jahr mit einem stark veränderten, verjüngten Kader an. Weiterhin mit dabei sind Leif (11), Lenny (10), Tommy (10) und Fynn als Assistant coach, obendrein wird Knut (12) die Mannschaft bei einigen Spielen verstärken. Damit stellen die Lakers, neben den Marines, abermals mit vier Jugendliga-erfahrenen Spielern einen wichtigen Teil der Royals-Line-up.

GAME 1 (Front pitch) – 7:4

Tommy, mittlerweile Stamm-Pitcher der Royals, reichten 18 Batters faced, um das Spiel nach Hause zu bringen. Gemeinsam mit Lenny als Catcher warf er dabei zahlreiche Strikes, aus denen diverse Strikeouts resultierten. Da fragte sogar Pitcher-Legende Michael Wäller, Stealers-Urgestein und Mitglied der deutschen Baseball Hall of Fame, mal nach, wer das denn sei. Wäller begleitete an diesem Tag seinen Sohn, den talentierten Pitcher der Allies, gegen den Tommy im weiteren Spielverlauf noch seinen allerersten Homerun schaffen sollte.

Lenny (C) und Tommy in Action. Gleich wird Umpire Pit einen weiteren Strike callen. Im Hintergrund an 3rd Knut in Ready position

GAME 2 (Front toss) – 25:14

Wie beim Doubleheader in der Schülerliga üblich, wurde die zweite Partie als Toss game ausgetragen. Zwar kamen die Allies dabei besser ins Spiel, doch viele Schläge wurden meist gleich im Infield von der Royals-Defense, allen voran Knut und die Marines-Jungs, entschärft. Andersrum hatten die Gäste größte Mühe, die Grounder und Linedrives von Knut, Lenny und Tommy an die Bases zu bringen, sodass es buchstäblich Runs hagelte.

Alles in allem war es ein sehr faires, freundschaftliches Aufeinandertreffen, bei dem unser Umpire Pit (seit Ende Februar Inhaber der C-Lizenz) durch sein souveränes Auftreten und unstrittige Calls zu keiner Zeit Unstimmigkeiten aufkommen ließ.

Der nächste Royals-Doubleheader findet kommenden Samstag (18.5.) um 13.00 und 14.30 Uhr auf dem Grandplatz des SSC Hagen-Ahrensburg statt. Dann geht’s gegen die Hamburg Knights.

*Die Royals wurden Ende 2017 eigens vom damaligen S/HBV-Auswahltrainer Rob Koch ins Leben gerufen, um Kindern, die in ihren Stamm-Clubs kein eigenes U12-Team haben, trotzdem die Teilnahme am offiziellen Ligabetrieb ihrer Altersklasse zu ermöglichen.