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Die Bälle fliegen wieder!

Die Corona-Zwangspause für den deutschen Vereinssport ist vorbei – unter strengen Hygiene-Auflagen konnte zumindest der Trainingsbetrieb wieder aufgenommen werden. Den Anfang machten Mitte Mai unsere Softballer, am Mittwoch folgten unsere U15 und die Herren.

Trainingsauftakt des U15-Jugendteams im Waldstadion – natürlich unter Beachtung aller behördlichen Auflagen

Als Ende Februar unser 12. Little Lakers Cup, das erste Highlight der mit Spannung erwarteten Saison 2020, stattfand, gehörten die Begriffe Covid-19 oder Pandemie noch nicht zu unserem täglichen Vokabular. Vorkommnisse an unbekannten Fleckchen dieser Erde – wie Wuhan – waren gleichbedeutend mit dem sprichwörtlichen Sack Reis, der in China umkippt. Doch dann war plötzlich alles anders. Das gesellschaftliche Leben kam (fast) gänzlich zum Stillstand. Und natürlich drehte sich auch die Baseballwelt der Lakers nicht weiter. Genau wie die des DBV und S/HBV, der DBA sowie der Travel-Teams.

Verpasste Events und Chancen

Artur (15) zum Beispiel, der sich noch im Januar beim DBA-Winterball ins deutsche Team für die U15-WM in Mexiko gepitcht hatte, verpasste wegen Corona das Trainingscamp in der Dominikanischen Republik und ein hochkarätiges Vorbereitungsturnier in Italien. Zumindest das WM-Turnier in Tijuana Ende August ist noch nicht abgesagt. Catcher Fynn (14) war, ebenfalls beim Winterball, in den PONY-Kader für Prag Mitte April berufen worden. Gemeinsam hätten beide zudem beim Länderpokal Ende Juni in Bad Homburg spielen sollen.

Lenny (11) und Tommy (11) wollten mit den U12 North Stars, der S/HBV-Landesauswahl, durchstarten und mit dem Travel-Team der North State Royals erneut an internationalen Turnieren in Köln (Ostern) und Bussum/NL (Pfingsten) teilnehmen. Timo (17), gerade noch in den Kreis der U18-Nationalmannschaft vorgedrungen, wurde ebenso durch den Corona-Stillstand ausgebremst. Bitterer Nebeneffekt: Nicht alle Jugendspieler haben eine zweite Chance auf die verpassten Events, da sie bald in die nächste Altersklasse wechseln müssen.

Alle Lakers-Teams wieder At bat

Doch nun ist der Neustart da – der Trainingsbetrieb läuft wieder. Unsere U15-Kids, speziell die Neuzugänge, die seit der Winterhallenzeit ihrem ersten Outdoor-Training entgegengefiebert hatten, haben die quälend lange Wartezeit überwunden. Die Slowpitcher gehen an Himmelfahrt bereits zum zweiten Mal auf den Platz und unsere Landesliga-Herren sind auch wieder aktiv. Bleibt zu hoffen, dass die befürchtete zweite Virus-Welle ausbleibt und nicht noch einmal alles auf Null runtergefahren werden muss.

+++ UPDATE +++ Für Timo und seine Nationalmannschaftskarriere geht es nun doch schon bald weiter: Er bekam vom DBV die Einladung zu einem U18-Lehrgang Anfang Juni in Bonn.

Lakers bei den „Quarantine Classics“

Wenn man zum Baseballspielen nicht auf den Platz kann, muss man eben an der Konsole ran. Fanden auch Freddy und Niklas von den Kiel Seahawks und organisierten die „Quarantine Classics“ (QC), ein bundesweites PlayStation-Turnier mit dem Spiel „MLB The Show 20“.

Zum Vorrundenstart am 10. April traten 25 Mannschaften aus ganz Deutschland und je eine aus Österreich, Spanien und den Niederlanden an die virtuelle Homeplate. In vier Gruppen à sieben Teams trafen große Namen des deutschen Baseballs wie Bonn Capitals, Paderborn Untouchables, Stuttgart Reds oder Dortmund Wanderers online aufeinander. Ebenfalls dabei: die Lütjensee Lakers, vertreten durch U15-Catcher Fynn.

Gruppenphase: Sieg der Lakers im „PNC Park“ von Pittsburgh gegen die Hamburg Knights

Jeder QC-Teilnehmer hatte ein 26 Mann starkes Roster zu benennen, das sich aus 25 aktuellen und ehemaligen MLB-Stars und einem selbst kreierten Spieler zusammensetzte. So stand in Fynns Line-up – neben Yadier Molina, Gleyber Torres, Willie Mays, Edwin Encarnacion oder Ken Griffey Jr. – auch Lakers-Urgestein Timo Harder an Schlagposition 6. Gespielt wurde im Jeder-gegen-jeden-Modus mit Doubleheadern über je 9 Innings. Schwierigkeitsgrad: Allstar. Per PlayStation-Messenger und WhatsApp verabredeten sich die Teilnehmer täglich, um den Spielplan (alleine 168 Vorrundenpartien) abzuarbeiten.

Timos virtuelles Ich am Schlag: In Vorrunde und Achtelfinale schaffte er, von Fynn am Controller gesteuert, insgesamt sechs Homeruns

Schnell stellte sich heraus, dass Fynn in der Gruppe C sehr schwere Gegner erwischt hatte. Die „Konsoleros“ der Darmstadt Whippets (später Turnierdritter), Bonn Capitals und Dornbirn Indians (jeweils Viertelfinale) machten die ersten drei Plätze unter sich aus. Die Lakers kämpften sich direkt dahinter durch die Vorrunde, kassierten gegen die Gruppenfavoriten teilweise nur hauchdünne Walk-off-Niederlagen und zogen als Vierter (W5 L7) ins Achtelfinale ein.

Kapellen Turtles ungeschlagen zum Titel

Dort wartete allerdings mit den Kapellen Turtles (Nordrhein-Westfalen) ausgerechnet der Titelfavorit Nummer eins, der alleine in seinen 12 Vorrunden-Games der B-Gruppe 108 Runs produziert hatte. Gegen diesen übermächtigen Gegner waren die Lakers dann im Best-of-3-Modus (3:10, 1:11) chancenlos. Am Ende zogen die Turtles wie erwartet ins Finale am 28. April ein, besiegten die Seahawks im Best-of-5 (13:3, 8:6, 12:6) und sicherten sich damit den – vermutlich einmaligen – Titel des „Quarantine Classics Champions“.

Durch das Achtelfinal-Aus gegen den späteren Turniersieger war Fynn, der noch Anfang April ein ähnliches PS4-Online-Turnier der Stealers-Academy gewonnen hatte, nicht übermäßig geknickt und freut sich nun darauf, vielleicht schon bald wieder mit dem echten Timo und seinen U15-Mannschaftskameraden im Waldstadion an die Platte treten zu können.

Wettrennen mit den Roadrunners

8 Teams, 80 Kids, 24 Spiele, 6 Stunden Baseball-Action am Stück – der traditionelle Little Lakers Cup (LLC) wurde auch 2020 seinem Ruf als wichtigstes Jugendhallenturnier Norddeutschlands gerecht.

Bei besten Rahmenbedingungen, für die wie immer Turnierchef Hagen und seine Crew gesorgt hatten, traten U14-Teams aus Berlin, Hamburg, Meck-Pomm und Schleswig-Holstein an den Schlag. Vorrunde und Zwischenrunde, jeweils in zwei Gruppen, sowie Platzierungsspiele warteten auf die Nachwuchstalente der Elmshorn Alligators, Rostock Bucaneros, Berlin Roadrunners, Kiel Seahawks, Hamburg Stealers, Holm Westend 69ers und Lakers.

Reichlich Besuch in der Waldstadionhalle: Der LLC zieht jedes Jahr Teams aus Schleswig-Holstein und den umliegenden Bundesländern an

Unsere Little Lakers gingen mit gleich zwei Mannschaften – Blue und White – ins Rennen. Durch den erfreulichen Zulauf der letzten Monate waren wir in der Lage, zwei 7er-Teams zu stellen: eines mit den „alten Hasen“ (Blue, Gruppe A) und eines mit den jungen, unerfahrenen Neuzugängen (White, Gruppe B), die in der Vorwoche beim Gewinn des „Indoor Cups“ in Rostock allererste Wettkampferfahrung gesammelt hatten.

Im Gleichschritt in die Zwischenrunde

Vor allem die Lakers White, gecoacht von Timo, waren es dann, die Gegner und Publikum mit tollen Spielen überraschten: Durch zwei Siege (bei einer Niederlage gegen Gruppenfavorit Alligators) rauschten unsere „Kleinen“ in der Vorrunde verdient auf Rang zwei – und damit in die Top-Gruppe der Zwischenrunde! Genau wie unsere „Großen“, gecoacht von Marc, die zwar gegen Turnierfavorit und Vorjahresfinalist Roadrunners chancenlos waren, zuvor aber Siege gegen Stealers und 69ers eingefahren hatten.

Unsere Lakers Blue (v. l.): Coach Marc, Fynn, Willem, Noah, Leif, Tommy, Henry und Lenny verloren am Ende das Wettrennen mit den Roadrunners und wurden Zweite

So kam es in der Zwischenrunde zum internen Duell Blue vs. White – ein unerwartetes Highlight für die begeisterte Lakers-Community. Der erwartet hohe Sieg für Blue war dabei nebensächlich, brachte das Team allerdings ins Finale (wo erneut die Roadrunners warteten). White spielte am Ende um Platz drei, was bei Turnierbeginn niemand für möglich gehalten hatte, und wurde schließlich Vierter. Starke Alligators verhinderten den ganz großen Wurf unserer mittlerweile erschöpften „Kleinen“.

Platz 2 und 4 in der Endabrechnung

Mit der hohen Vorrunden-Niederlage (1:13) in den Köpfen gingen unsere Lakers Blue etwas gehemmt ins finale Wettrennen gegen die Roadrunners und verloren nochmals deutlich (9:17). Auf allen Positionen stark besetzt und am Schlag zu dominant präsentierten sich die Berliner dieses Jahr als übermächtiger Gegner und verdienter Turniersieger.

Hut ab vor den Leistungen der jungen Lakers White: Spartenchef Michael beglückwünscht Coach Timo, Milla, Elias, Henry, Liron, Leona, Tom und Lasse (v. l.) zum vierten Platz

Letzter Höhepunkt eines jeden LLC: die Siegerehrung. Dank Lakers-Chef Michael immer wieder eine gelungene Abschluss-Show mit gewohnt markigen Worten und – für die jungen Athleten viel wichtiger – einer XL-Haribo-Dose pro Team. Obendrein gab‘s Teilnehmermedaillen für alle und auch schon die Einladung für 2021: „Wir sehen uns wieder im nächsten Jahr zum 13. Little Lakers Cup“, so Michael abschließend.

Konkurrenz holt auf

Fazit: Der diesjährige LLC brachte auf’s Turnier bezogen nicht viel Neues (wieder gewann ein Gäste-Team aus Berlin), andererseits jedoch wertvolle Erkenntnisse in Bezug auf die anstehende S/HBV-Saison. Nämlich, dass sich unsere Liga-Konkurrenten aus Elmshorn und Holm im Vergleich zum letzten Jahr enorm weiterentwickelt haben. Durch die altersbedingten Abgänge bei den Stealers und Lakers, die beiderseits große Lücken hinterlassen, wird die Liga also enger zusammenrücken und insgesamt spannender werden.

>>> VIELEN DANK AN UNSERE UMPS ARTUR, JÖRN, OLE, PIT & SVEN SOWIE UNSERE SCORER SILKE & FRANK <<<

BILDERGALERIE

Sieger-Abo in Rostock verlängert

Zum vierten Mal nahmen unsere Little Lakers am „Indoor Cup“ der Bucaneros in Rostock teil – und kehrten zum vierten Mal mit dem Turniertitel aus der Ostseestadt zurück! Eine stolze Serie für die U15, die diesmal mit ihrem bislang jüngsten, unerfahrensten Team angetreten war.

Ungeschlagene Turniersieger (hinten, v. l.): Michael, Leona, Milla, Noah, Fynn, Leif, Timo. Vorne, v. l.: Tommy, Henry, Lenny, Henry, Liron

Allerdings war der Turnierleitung höchstselbst nicht klar, dass auch 2020 wieder Lütjensee auf Platz eins stand. So musste die Siegerehrung, nachdem zunächst die Hamburg Marines irrtümlich als Gewinner proklamiert worden waren, kurz unterbrochen werden. Nochmaliger Ergebnis-Check am Scorer-Tisch und dann war’s amtlich – alter und neuer Titelträger (nach 2017/’18/’19): Lakers.

Fünf Spiele, fünf Siege

Ungeschlagen hatten die Kids von Headcoach Michael und Assistant Timo zuvor ihre fünf jeweils 30-minütigen Partien im „Jeder gegen jeden“-Modus hinter sich gebracht. Nur beim 8:7 gegen die Marineros wurde es mal eng. Ansonsten sorgten ein 7:3 (vs. Marines), ein 6:2 (vs. Sluggators), ein 12:0 (vs. Diamonds) und ein 5:1 (vs. Flamingos) für klare Ergebnisse.

Aufgrund der diesjährigen Team-Zusammensetzung hatten allerdings sogar die Coaches nicht so recht mit einem neuerlichen Erfolg beim „Indoor Cup“ gerechnet. In der Breite zu unerfahren schien die Truppe, um tatsächlich eine Siegchance haben zu können. Doch auch unsere Rookies trafen At bat den Ball und wussten in der Defense, wohin damit. 38 eigene bei nur 13 gegnerischen Runs sind der beste Beleg dafür.

Nächste Station: LLC

Weiter geht’s für unsere U15 bereits am kommenden Wochenende beim eigenen Little Lakers Cup (LLC). Am Samstag (22.2., 10-16 Uhr) werden in der Waldstadionhalle Gäste-Teams aus Berlin, Hamburg, Meck-Pomm, Niedersachsen und Schleswig-Holstein an den Schlag treten. Der mittlerweile traditionelle LLC, bei dem norddeutscher Jugend-Baseball auf hohem Niveau geboten wird, feiert 2020 seine 12. Auflage. Unsere Little Lakers werden mit zwei Teams starten.

All-Lakers-Day – immer wieder ein Highlight

Von Björn Nickau

Wie nun schon seit einigen Jahren Tradition hat unser aller Coach Michael mit seinen Jungs Marc und Timo auch 2020 den All-Lakers-Day im Januar organisiert.

Alle Lakers waren eingeladen, an diesem Tag mit Familie – Eltern, Kinder, Geschwister – und Freunden teilzunehmen. So können auch die wenigen Menschen, die nicht so häufig bzw. nur einmal pro Jahr Baseball spielen, diesem Sport für volle vier Stunden nachgehen.

Spartenchef, All-Lakers-Day-Organisator und nun auch „Top-Trainer des Jahrzehnts“ (2010-19): unser aller Lieblings-Lütjenseer Michael

Zirka 45 große und kleine Leute standen um 11 Uhr in der Waldstadionhalle bereit zum Aufwärmtraining. Das Aufwärmen ist ein wichtiger Bestandteil, um Zerrrungen oder ähnliche Blessuren zu vermeiden. Marc hat uns durch diese nicht immer ganz natürlichen Bewegungsabläufe geführt, sodass alle nach kurzer Zeit schön warm und entsprechend gut vorbereitet waren und mit dem Einwerfen beginnen konnten.

Nachdem alle den Geradeauswurf und das Fangen mit dem Handschuh geübt hatten, rief uns der Coach zusammen und teilte drei Teams ein: die Lakers White, Lakers Blue und Lakers Dynamite. Bunt gemischt hatte jedes Team die Chance, das Turnier zu gewinnen. Eine kurze Einführung in die grundsätzlichen Regeln gab es auch noch. Alles Weitere würde im Spiel erklärt, so der Coach.

Blue & White & Dynamite!

Mit den drei Teams haben wir dann ein richtiges Turnier gespielt, bei dem alle Mannschaften gegeneinander antreten und ihre Kräfte messen konnten. Die Lakers White lagen zuerst vorn, wurden dann jedoch durch eine Häufung von Fehlern in der Defense von den Lakers Blue punktemäßig überholt. Die Lakers Dynamite konnten leider nicht genügend Runner zur Homeplate bringen und somit nicht ausreichend Punkte sammeln, um einen der ersten beiden Plätze zu belegen.

Bei diesem kleinen All-Lakers-Cup kommt es aber vorrangig darauf an, dass alle Teilnehmer Spaß und Erfolgserlebnisse haben. So wurde beispielsweise so lange gepitcht, bis wirklich jeder den Ball getroffen und ins Spiel gebracht hat. Manche haben nach einem gut getroffenen Ball diesem staunend hinterhergeguckt und dabei fast das Laufen zur ersten Base vergessen, aber nach einer motivierenden, kurzgefassten Ansprache des Coaches sind alle dann auch so schnell wie irgend möglich losgelaufen.

So sehen Vizemeister aus (v. l.): Assistant Coach Timo, Henry, Fynn, Tommy, Ole, Noah, Artur, Lenny und Headcoach Marc wurden beim All-Lakers-Day für den 2. Platz der U15 in der S/HBV-Jugendliga 2019 geehrt

Die Pause des Turniers haben Silke, Arne und Jörn genutzt, um Ehrungen für verdiente Lakersspieler auszusprechen: Die Jugendmannschaft (U15) hatte 2019 eine gute Saison gespielt und war Vizemeister geworden. Dafür bekam jeder Spieler eine Medaille. Und unser aller Michael wurde für seinen unermüdlichen Einsatz als bester Coach des letzten Jahrzehnts geehrt – ohne ihn gäbe es die Lütjensee Lakers nicht! Danke, dass Du immer für uns alle da bist!

Fazit: Der All-Lakers-Day im Januar ist immer wieder ein toller Baseball-Tag für die gesamte Lakers-Community. Aber die, die unregelmäßig spielen, haben ganz schön Muskelkater bekommen – und am nächsten Morgen kaum die Socken angekriegt. Dagegen hilft nur regelmäßiges Trainieren und Baseballspielen!